Comment éviter les risques de l’épilation au laser ?

Publié le : 17 septembre 202111 mins de lecture

L’épilation au laser est devenue une méthode très courante chez les hommes et les femmes. Aux États-Unis, si l’on considère uniquement les techniques non chirurgicales, ce type de traitement est le troisième le plus pratiqué, selon une enquête menée par l’American Society for Plastic and Aesthetic Surgery.

Au Brésil, la méthode a fait des adeptes au cours de la dernière décennie. La popularisation des cliniques esthétiques et la baisse du prix des séances sont les principaux facteurs de ce changement d’image. L’épilation à la cire reste la plus utilisée lorsqu’il s’agit d’arracher complètement les poils, mais elle perd du terrain face au laser, précisément en raison de la durabilité des effets de cette autre méthode.

Au Brésil, on a assisté récemment à une multiplication des cliniques qui utilisent la photoépilation, une méthode qui fait appel à la lumière pulsée intense (IPL) et qui n’est, donc, pas un laser. Les avantages, les coûts et les risques sont différents dans les deux méthodes.

Peu d’efficacité sur les poils clairs

Les lasers fonctionnent grâce à l’énergie lumineuse qui, lorsqu’elle est libérée par la machine, cherche une cible spécifique, qui dans ce cas est la mélanine concentrée dans la racine du poil. En se concentrant sur la cible, le laser n’endommage pratiquement pas les tissus de la peau. En revanche, étant attirée en fonction de la concentration de mélanine, la méthode n’est pas aussi efficace dans les traitements des poils très clairs, voire blancs.

 » Normalement, ce qui se produit, c’est la miniaturisation du poil après chaque séance, c’est-à-dire que le poil devient si fin qu’il n’est pas visible à l’œil nu », explique la dermatologue Valéria Campos, spécialiste du laser à l’université de Harvard et membre de la Société brésilienne de chirurgie dermatologique.

 » Plus le poil est noir et épais, plus il a de chances d’être détruit en une seule séance. Les poils de couleur intermédiaire nécessitent, généralement, plusieurs séances ».

Le type de laser le plus courant et le plus efficace est la diode, mais il est important de noter que le laser utilisé dans le traitement dépendra de votre type de peau et de poils. Le nombre moyen de séances pour obtenir une réduction totale ou presque totale varie de quatre à huit, selon le type de poil, la couleur de la peau, la zone du corps et l’appareil utilisé.

À la fin des séances, l’épilation au laser élimine, généralement, 80% poils. Par conséquent, des séances d’entretien peuvent être nécessaires, car certains poils n’ont été qu’éclaircis et d’autres peuvent pousser. Le laser utilisé lors des séances est un appareil coûteux, qui n’est pas encore fabriqué au Brésil. C’est ainsi que les médecins justifient les prix élevés pratiqués sur le marché.

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Lumière pulsée intense

Dans les procédures réalisées avec la lumière pulsée intense (IPL), le faisceau lumineux ne subit pas le même stimulus que le laser. Contrairement au laser, l’IPL a plusieurs longueurs d’onde dans son spectre lumineux, alors que le laser a une seule longueur d’onde.

En atteignant le derme, l’IPL blesse non seulement la racine du poil, mais aussi toute la zone dans laquelle elle a pénétré. Pour éviter que la procédure ne soit trop agressive, l’énergie utilisée dans cette procédure est très faible, ce qui nécessite plus de séances pour se débarrasser de la racine.

Plus l’énergie est élevée, plus la probabilité de causer des dommages irréparables à la peau est grande. Dans cette pratique, il est courant d’utiliser la basse énergie dans un nombre beaucoup plus important de séances, parfois proposées en « packs » avec jusqu’à 20 séances pour une même zone.

Les appareils étant moins chers, tant à l’achat qu’à la location, l’IPL est le procédé le plus, souvent, utilisé par les techniciens ou les esthéticiennes. Les séances sont réalisées dans des environnements non médicaux, tels que des salons de beauté ou des franchises d’épilation.

La dermatologue Valéria Campos formule quelques mises en garde importantes concernant l’utilisation de cette méthode.  » Alors que dans les traitements au laser, les poils peuvent être éliminés de façon permanente ou mettre plusieurs années à revenir, dans la photoépilation, la récidive, c’est-à-dire le retour des poils, est beaucoup plus fréquente « .

Selon elle, il a été observé une augmentation du nombre de poils provoquée par l’utilisation de la basse énergie. En effet, en plus d’être insuffisants pour détruire le poil, ils stimulent les cellules souches qui se trouvent à proximité des follicules pileux, structures à partir desquelles le poil naît. Les cellules souches sont celles qui ont la caractéristique de se transformer en n’importe quelle cellule du corps.

Pour le spécialiste, il y a un problème encore plus grand : l’utilisation des énergies intermédiaires. Ils provoquent la naissance de cheveux fins et clairs difficiles à traiter même avec une énergie suffisante », déclare-t-il.

Risque de coloration et de cicatrisation

Pour savoir pour quels types de peau l’épilation au laser est la plus indiquée, Valéria Campos explique que « la lumière du laser a une affinité pour la mélanine, qui est le pigment foncé qui donne sa couleur à notre peau et à nos cheveux, donc les peaux les plus foncées ou bronzées doivent être traitées avec beaucoup de précautions et tous les équipements ne leur conviennent pas ».

Dans ces types de peau, selon elle, on peut avoir des « tâches temporaires, ce qui est plus fréquent, ou des cicatrices définitives, ce qui est plus rare », précise-t-elle. Et le traitement sera plus long, car l’énergie utilisée sera beaucoup plus faible que celle utilisée pour les peaux claires. Le médecin qualifié saura utiliser l’appareil et l’intensité lumineuse appropriés pour effectuer le traitement.

Dans le cas de la couleur des poils, la logique est inverse, plus elle est foncée, moins il faudra de séances pour l’éliminer. L’épaisseur du poil influence, également, le nombre de séances, car plus il est épais, plus le laser a de chances de l’atteindre. La méthode est, donc, très efficace chez les personnes ayant des poils très fins, clairs ou blancs.

Avant la procédure laser, le médecin recommande au patient de rester, au moins, 30 jours sans prendre de bain de soleil. Et après chaque session, encore 30 jours. En fonction de la zone où le laser sera appliqué, l’intervalle entre une séance et une autre varie de quatre à huit semaines. Cet intervalle est nécessaire car le laser ne peut agir que lorsque le poil pousse.

L’épilation au laser est-elle douloureuse ?

L’une des questions les plus fréquemment posées est de savoir si l’épilation au laser est douloureuse. La procédure est pratiquement indolore, selon M. Campos. Il y a plusieurs équipements disponibles sur le marché qui causent moins d’inconfort et il y a, y compris, des mécanismes pour diminuer la douleur, comme le vent d’air froid, les anesthésiques et même la succion « , dit-il. Certains appareils émettent deux types d’ondes dans la même machine. Cela améliore le traitement, le rendant plus efficace et moins douloureux.

Pour les poils fins et les peaux noires, selon elle, il y a, aussi, du nouveau : « Il existe des crèmes anesthésiantes plus efficaces et des appareils qui émettent de l’air froid pour réduire les risques de brûlure et de douleur pendant le traitement ».

Le dermatologue explique qu’après les séances, la zone traitée peut devenir rouge et sensible. Pour soulager l’inconfort, certains médicaments apaisants typiques sont recommandés.

C’est vraiment définitif ?

Cela dépend de l’équipement utilisé. Les poils que j’ai traités avec des appareils à haute puissance, à Harvard, ne sont pas revenus. Je les ai suivis pendant plus de dix ans. Mais rien n’empêche un nouveau poil de naître en raison d’un déséquilibre hormonal », répond Valéria Campos. Les femmes sont plus sujettes aux rechutes. Les variations hormonales, très fréquentes chez les femmes, peuvent provoquer la pousse de nouveaux poils, ce qui est plus rare chez les hommes.

Contre-indications

Presque tout le monde peut bénéficier de l’épilation au laser. Toutefois, certaines personnes doivent être vigilantes et informer le médecin si elles font partie des groupes suivants : femmes enceintes ; personnes souffrant d’une maladie auto-immune ou dont l’état s’aggrave avec l’exposition à la lumière (luminosité, par exemple) ; ou qui ont une maladie de la peau à l’endroit où la procédure sera effectuée, entre autres. 

Les personnes qui présentent un herpès labial récurrent doivent communiquer avec le dermatologue afin que des mesures préventives soient prises. La présence de lésions actives contre-indique, également, le traitement.

Les médicaments qui rendent la peau plus sensible à la lumière solaire, le diabète non contrôlé, les troubles de la coagulation sanguine, les tumeurs malignes de la peau, les antécédents de chéloïdes et de peau bronzée sont, également, considérés comme des contre-indications relatives, c’est-à-dire des facteurs qui doivent être évalués.

Professionnel approprié

La procédure d’épilation au laser peut être risquée si le professionnel qui manipule l’appareil ne sait pas comment le doser correctement. Le laser avec une lumière trop forte peut provoquer des tâches et même des brûlures sur la peau. Si la lumière est trop faible, elle peut provoquer l’effet inverse. Au lieu d’atteindre le follicule et d’éliminer le poil, elle peut stimuler les cellules souches et augmenter la quantité de poils.

La solution la plus recommandée est de chercher un médecin spécialisé, dans ce domaine. Les dermatologues et les chirurgiens plasticiens et esthétiques sont les professionnels les plus aptes à faire ce travail. Si possible, recherchez des spécialistes ayant reçu une formation spécifique pour le laser.

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