Surmonter le deuil de son animal de compagnie : conseils

Publié le : 17 septembre 20217 mins de lecture

Le chien voit dans le maître non seulement la personne qui s’occupera de lui, mais aussi son point de référence ; ainsi, au fil du temps, le lien se forge. Mais que se passe-t-il lorsque cette relation disparaît inévitablement ? Que ce soit parce que le maître l’abandonne ou parce qu’il y a une réelle perte : le chien va lui aussi vivre son processus de deuil animal. Il suffit de se tourner vers les archives des histoires emblématiques, comme celle de Bobby, qui est resté 14 ans sur la tombe de son maître. L’histoire de Capitan, un chien qui, grâce à son intuition, a pu retrouver la tombe de son maître, enterré à 35 km de chez lui. Canelo, un chien qui a accompagné son maître à l’hôpital pour une dialyse. Bien qu’il n’en soit pas sorti vivant, Canelo l’a attendu pendant 12 ans à la porte de l’hôpital, jusqu’à sa mort.

Le deuil animal de notre fidèle ami

Comment oublier Hachicko, le chien qui a accompagné son maître à la gare et l’a attendu au point de rendez-vous pendant 9 ans jusqu’à sa mort, même s’il était mort. Il est mort à la gare, sans jamais perdre l’espoir de le voir apparaître.

Toutes les expériences que nous avons relatées semblent être unies par un fil conducteur : la fidélité. D’autre part, et en faisant une analyse quelque peu intuitive dans l’histoire de Capitán, on pourrait imaginer le pouvoir que son odorat avait à ce moment-là comme une empreinte de son propriétaire pour le retrouver.

Canelo n’a probablement pas envisagé l’option de s’éloigner de l’hôpital où son propriétaire était mort. Enfin, Hachicko ne voulait pas abandonner son rituel de retour à la maison avec son propriétaire, comme il le faisait chaque soir. Pour interpréter le chagrin des animaux, nous pouvons faire appel à notre intuition ou opter pour le côté plus scientifique. Dans cet article, on va essayer d’intégrer les deux côtés.

Pour ce faire, on va considérer 5 concepts de base que sont l’empreinte, la conscience de l’animal, l’odorat, l’absence de défense et le langage non verbal. Le langage non-verbal sera essentiel pour interpréter les émotions de l’animal dans ce cas.

L’empreinte qui génère la fidélité

La fidélité ferait référence à un mélange des sections mentionnées ci-dessous. Alors qu’il existe une théorie qui confirmerait une qualité du lien homme-chien basée sur un premier contact et l’utilisation des 5 sens fondamentaux.

De plus, les 4 premières semaines sont importantes pour faire confiance ou non à son propriétaire et comment cette période est marquée dans sa mémoire associative. Nous parlons d’un apprentissage émotionnel vital pour le chien, qui consiste à faire confiance ou à se méfier de son maître.

L’absence de conscience de soi

Les chiens ne sont pas aussi doués que nous pour manipuler des concepts abstraits. Il semble donc impensable qu’ils puissent mettre un nom sur des émotions, et encore moins faire une évaluation du chagrin qu’ils éprouvent.

Dans leur langage, il n’y a pas non plus de possibilité de catégoriser le temps en passé et futur, ils vivent dans le présent. Les chiens ressentent ce qui se passe instantanément. C’est pourquoi ils doivent être guidés par un instinct sensible, comme l’odorat, pour percevoir que l’odeur de leur maître n’est plus avec lui.

Ils ne peuvent pas non plus discriminer une personne qui est étiquetée comme « le propriétaire », mais ils ont leur référent et ils savent qu’ils ont une personne qui les accompagne. Ils reçoivent leur odeur, leur affection, leur disponibilité et, même s’ils ne sont pas capables d’avoir une mémoire comme nous pouvons en avoir, ils sont conscients de qui est à leurs côtés.

Ils sont sensibles au conditionnement de cause à effet : si on reçoit de l’affection de cette personne tous les jours, on s’attend à en recevoir maintenant. Bien qu’ils n’aient pas la capacité de raisonnement conditionnel, ils sont guidés par les réactions émotionnelles qu’ils éprouvent. Ainsi, ils peuvent associer une personne à la joie ou à la peur ; ils peuvent associer la tristesse à l’absence.

L’expression faciale chez l’animal

Dans la gamme des émotions des chiens, nous pouvons identifier la joie, la tristesse, la peur, le dégoût et la colère. S’il existe des composantes faciales et expressives qui se sont développées pour des raisons inconnues et qui peuvent également s’exprimer.

En ce sens, il semble que certaines réactions de la part des chiens, comme le froncement des sourcils, les aident à projeter la tristesse qu’ils ressentent afin que nous leur tenions compagnie. Toutefois, si l’on se contente de prendre les expressions faciales comme référence, il serait difficile de décider si le chien se sent seul ou s’il ressent l’absence de son maître et fait un visage triste pour que nous le prenions en charge pendant son deuil animal.

D’autre part, il y a la vocalisation, qui est une autre forme étudiée chez les loups, les ancêtres des chiens, et qui est aussi largement utilisée chez les chiens. L’une des formes les plus connues est le hurlement. Le hurlement a été utilisé pour rechercher l’affection de leur meute ; nous pourrions donc interpréter qu’ils l’exécutent pour se sentir entourés.

Votre odorat identifie l’absence

Les chiens ont des capacités étonnantes, comme celle de capter un large spectre d’ondes visuelles. De plus, la gamme d’odeurs qu’ils peuvent capter est beaucoup plus large et ils ont une capacité auditive en décibels beaucoup plus élevée que la nôtre. Ainsi, certains chiens sont capables de détecter des odeurs très subtiles.

Un chien est capable de détecter les odeurs grâce à 200 à 300 millions de récepteurs, contrairement aux humains qui n’en ont que 5 millions. Ainsi, les chiens l’utilisent comme un sens de référence. En fait, la plupart des présences ou absences de personnes sont remarquées par l’odeur.

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Les étapes du deuil canin

Kübler Ross a divisé le deuil en cinq phases : le stade du choc, du déni, du désespoir et de l’acceptation. Dans le cas des phases du deuil animal, la phase de choc ferait référence aux premiers jours, lorsque le chien n’est pas revenu renifler le corps de son maître.

En revanche, la phase de déni, de colère ou de désespoir ne se produirait pas nécessairement. En tout cas, ils ne pouvaient être interprétés que par le langage non verbal. Enfin, l’impuissance pourrait survenir en voyant que le propriétaire n’est pas encore rentré…, alors que les jours continuent de passer. En ce sens, il est très compliqué pour un chien d’assimiler le fait que ce qui était là n’est plus là.

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